China steht vor der schlimmsten Stromknappheit seit einem Jahrzehnt. Das ist ein Problem für die ganze Welt

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China befindet sich mitten in einer riesigen Stromkrise, da extreme Wetterbedingungen, eine steigende Nachfrage nach Energie und strenge Beschränkungen für den Kohleverbrauch dem Stromnetz des Landes einen dreifachen Schlag versetzen. Dieses Problem könnte monatelang andauern, die wirtschaftliche Erholung des Landes belasten und den Welthandel beeinträchtigen.

Mehrere chinesische Provinzen haben in den letzten Wochen erklärt, dass sie mit einer Stromkrise konfrontiert sind, darunter einige der wichtigsten Motoren für das Wirtschaftswachstum des Landes.
Die Provinz Guangdong – ein Produktionszentrum, das für 1,7 Billionen Dollar oder mehr als 10 % der jährlichen Wirtschaftsleistung Chinas und einen größeren Anteil des Außenhandels verantwortlich ist – hat seit über einem Monat den Strom rationiert. Die Restriktionen haben Unternehmen in der ganzen Provinz gezwungen, für einige Tage pro Woche den Betrieb einzustellen. Einige lokale Behörden warnen, dass die Stromrationierung bis zum Ende des Jahres andauern könnte.
Es ist nicht nur Guangdong. Mindestens neun Provinzen, darunter Yunnan, Guangxi und die Produktionsmetropole Zhejiang, haben sich mit ähnlichen Problemen konfrontiert gesehen und die regionalen Behörden gezwungen, Stromsperren in einem Gebiet Chinas anzukündigen, das so groß ist wie Großbritannien, Deutschland, Frankreich und Japan zusammen.
Die Stromknappheit trug sogar zu einer Verlangsamung des Wachstums der Fabrikaktivitäten in China im Juni bei, wie das Nationale Statistikamt des Landes am Mittwoch einräumte.

China steht vor großen Klima- und Technologie-Herausforderungen in seinem Streben nach globaler Führung

Es ist die schlimmste Energieknappheit in China seit 2011, als Dürren und steigende Kohlepreise 17 Provinzen oder Regionen dazu zwangen, den Stromverbrauch zu drosseln. Die Kraftwerke zögern, viel Strom zu produzieren, wenn die Kohle, die sie verwenden, teuer ist: Peking kontrolliert die Stromkosten, so dass die Erzeuger ihre Preise nicht einfach anheben können.
Diesmal zwingen der Rohstoffboom nach der Pandemie und das schlechte Wetter die Kohlekraftwerke erneut dazu, ihre Produktion zu drosseln, und behindern dadurch auch die Wasserkraft. Aber es gibt einen entscheidenden Unterschied: China kämpft auch damit, das von Präsident Xi Jinping angestrebte klimaneutrale China bis 2060 zu erreichen. Dieses ehrgeizige Ziel für den größten Kohleverbraucher der Welt hat dazu geführt, dass die Kohleminen des Landes weniger produzieren, was zu höheren Preisen führt, so Yao Pei, Chefstratege der chinesischen Maklerfirma Soochow Securities.

Ein doppelter Schlag für die Wirtschaft

Die Engpässe könnten Chinas zerbrechlichen Aufschwung aus der Bahn werfen und gleichzeitig weitere Probleme für die globalen Lieferketten bedeuten.
“Die Stromrationierung wird der Wirtschaft unweigerlich schaden”, sagte Yan Qin, leitender Kohlenstoffanalyst bei Refinitiv.
Eine Stromknappheit könnte die Produktion in praktisch jedem Wirtschaftssektor reduzieren, einschließlich wichtiger Bau- und Fertigungsindustrien. Nach Angaben des Nationalen Statistikamtes verbrauchten diese Branchen im vergangenen Jahr fast 70 % des chinesischen Stroms und waren die Haupttreiber der Erholung im Jahr 2021.
Das in Guangdong ansässige Unternehmen Chengde New Material, einer der größten Edelstahlproduzenten des Landes, teilte seinen Kunden Ende letzten Monats mit, dass es den Betrieb für zwei Tage pro Woche einstellen wird, bis der Strom nicht mehr rationiert werden muss. Das Unternehmen rechnet mit einem Rückgang des Produktionsvolumens um 20 %, das sind bis zu 10.000 Tonnen Stahl pro Monat.
“Die Unternehmen sind darüber nicht glücklich”, sagte Klaus Zenkel, Vorsitzender der Handelskammer der Europäischen Union in Südchina. Er berichtete, dass bis zu 80 Mitgliedsunternehmen der Kammer von den Anordnungen der Regierung, den Betrieb für ein paar Tage in der Woche einzustellen, betroffen sein könnten und fügte hinzu, dass auch einheimische Hersteller gezwungen waren, die Produktion zu verschieben. Einige Unternehmen haben sogar begonnen, teure Dieselgeneratoren zu mieten, um den Betrieb aufrechtzuerhalten, sagte er.

Die Stromrationierung in der wichtigen metallproduzierenden Provinz Yunnan hat sogar zu einem Rückgang der Versorgung mit einigen Metallarten, einschließlich Aluminium und Zinn, geführt, wie aus Regierungsdaten und unabhängigen Untersuchungen hervorgeht.
Die Produktionskürzungen und die Aussicht auf verpasste Liefertermine in ganz China bergen auch die Gefahr, dass die ohnehin schon enge globale Lieferkette weiter gedehnt wird. Guangdong allein ist ein Kernland der Produktion, das ein Viertel des gesamten chinesischen Handels ausmacht, einschließlich Kleidung, Spielzeug und Elektronik.
“Es [der Strommangel] könnte zu den Lieferverzögerungen beitragen, die rund um den Globus zu spüren sind”, sagte Henning Gloystein, Direktor für Energie, Klima und Ressourcen bei der Eurasia Group.

Hohe Nachfrage und extremes Wetter

Experten führen das Ausmaß der Stromkrise auf eine Reihe von Problemen zurück, von der hohen Energienachfrage bis hin zu extremen Wetterbedingungen.
Pekings infrastrukturgeführter Wirtschaftsaufbauplan ist sehr kohlenstoffintensiv, so Lauri Myllyvirta, leitender Analyst für das Centre for Research on Energy and Clean Air. In den ersten fünf Monaten des Jahres überstieg der Stromverbrauch in Südchina das Niveau vor der Pandemie – laut China Southern Power Grid, einem großen staatlichen Netzbetreiber, ein Anstieg von 21 % gegenüber dem gleichen Zeitraum im Jahr 2019.
Kohle ist immer noch an der Erzeugung von etwa 60% des Stroms des Landes beteiligt. Die Regierung ist jedoch besorgt, dass diese Zahl noch weiter ansteigt – und versucht daher, den Kohleverbrauch zu reduzieren, um ihr Ziel zu erreichen, bis 2060 kohlenstoffneutral zu werden.
Die Einschränkung des Kohleverbrauchs fällt jedoch mit dem Energiehunger zusammen, der durch den wirtschaftlichen Aufschwung und extreme Wetterbedingungen verursacht wird. Das führt zu einer wachsenden Spannung zwischen Nachfrage und Angebot.
Außergewöhnlich heißes Wetter in einigen Gebieten hat zu einem Anstieg der Stromnachfrage geführt, da die Menschen mehr Klimaanlagen und Kühlgeräte benutzen.
Gleichzeitig ist die Energieproduktion stark belastet. Erneuerbare Energiequellen, wie z. B. die Wasserkraft, wurden durch die Dürre beeinträchtigt. In der Provinz Yunnan, dem wichtigsten Zentrum der Wasserkraft, gibt es laut Myllyvirta Probleme, das benötigte Wasser in den Stauseen zu halten.
Eine landesweite Sicherheitsüberprüfung vor dem 100. Jahrestag der Kommunistischen Partei am Donnerstag hat zu massiven Sperrungen von Kohleminen in ganz China geführt, was die Belastungen für die Kohleversorgung noch verschärft.

Die Kontrolle erfolgt, nachdem es in letzter Zeit vermehrt zu tödlichen Kohleunfällen gekommen ist, die in einigen Fällen auf illegale Bergbauaktivitäten zurückzuführen sind. Um ein harmonisches Umfeld” vor dem Jahrestag zu schaffen, wurden viele Kohleminen angewiesen, für die Inspektionen zu stoppen, so die lokalen Regierungen oder staatliche Firmen.

“Politische Stabilität hat jetzt bis Ende Juli oberste Priorität”, sagte Qin.
China hat auch damit zu kämpfen, die Versorgung aus Übersee zu sichern. Kohle zu importieren ist wirklich teuer, so Gloystein von der Eurasia Group, der angab, dass sich die Preise im letzten Jahr mehr als verdoppelt haben.
Gloystein wies auch darauf hin, dass Handelsspannungen mit Australien – das 2019 für fast 60 % von Chinas Thermalkohleimporten verantwortlich war – eine Belastung darstellen. Peking verhängte im vergangenen Jahr Handelsbarrieren gegen australische Kohle, nachdem Canberra eine unabhängige Untersuchung über die Herkunft von Covid-19 gefordert hatte.
Seitdem hat China mehr Kohle aus Indonesien und Südafrika importiert, um das Defizit auszugleichen, aber das hat die Lücke nicht gefüllt.
“Das hat dazu geführt, dass einige chinesische Energieversorger ihre Kraftwerke nicht mehr ausreichend mit Brennstoff versorgen können”, sagte Gloystein und fügte hinzu, dass es schwierig ist, kurzfristig zusätzliche Lieferungen aus Ländern wie Indonesien zu erhalten.

Engpässe könnten anhalten

Es ist wahrscheinlich, dass die Stromknappheit zumindest in den nächsten Monaten anhalten wird, vor allem weil die Nachfrage in den heißen Sommermonaten hoch bleibt. Qin von Refinitiv erklärt, dass es “immer noch erhebliche Risiken” gibt, dass Süd- und Zentralchina weiterhin Strom rationieren müssen, insbesondere wenn das Wetter heißer als gewöhnlich ist.
Die Regierung hat aber auch andere Optionen. Gloystein schlug vor, dass China Barrieren gegen australische Kohle entfernen könnte, obwohl “das Peking ziemlich schwach aussehen lassen würde.”

Und letztendlich müssen die Behörden vielleicht darüber nachdenken, bei einigen Klimazielen nachzugeben. Er schlug vor, dass Peking Kraftwerke, die Anfang des Jahres abgeschaltet wurden, wieder in Betrieb nehmen könnte, um die übermäßige Verschmutzung einzudämmen.
Qin sagte, dass Engpässe in der Stromversorgung wahrscheinlich noch eine Weile ein Problem bleiben werden. China scheint sich verpflichtet zu fühlen, schmutzige Energie zu bekämpfen und versucht, den Einsatz von erneuerbaren Energien zu erhöhen und den Einsatz von fossilen Brennstoffen zu reduzieren.
“Die Frage, mit der sich Chinas Stromversorgung konfrontiert sieht, ist, wie man sowohl den steigenden Elektrifizierungsbedarf als auch das Ziel der Dekarbonisierung erfüllen kann”, sagte Qin und fügte hinzu, dass China zwar viele erneuerbare Energiequellen entwickelt, diese Quellen aber noch nicht so beständig sind wie solche, die fossile Brennstoffe nutzen.

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