Chinas Anteil an der Stromnutzung von Bitcoin sinkt, während Kasachstan zulegt

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Chinas Anteil am weltweiten Stromverbrauch für das Bitcoin-Mining ist im Juni dieses Jahres zum ersten Mal auf unter die Hälfte gefallen, während Kasachstan sich auf den dritten Platz katapultiert hat, da sich sein Anteil am Mining versechsfacht hat.

Chinas globale Hashrate, die Rechenleistung, die für das Mining neuer Bitcoins benötigt wird, fiel zwischen September 2019 und Juni Im darauffolgenden Monat verschärfte Peking sein hartes Durchgreifen gegen die energieintensive Industrie, die es seit fast einem Jahrzehnt zu drosseln versucht.

Die Daten bieten auch den ersten klaren Blick auf die saisonale Migration chinesischer Krypto-Miner aus Xinjiang im Westen, das sich hauptsächlich auf kohlebetriebene Anlagen verlässt, und in die südlichen Regionen des Landes, in denen die billige Wasserkraft während der Regenzeit genutzt wird.

Die Vertreibung der Miner aus China macht es jedoch schwieriger, den Stromverbrauch zu verfolgen, da viele neue Mining-Aktivitäten private Geschäfte mit netzunabhängigen Kraftwerken umfassen.

“Ich denke, dass [dieses Wachstum] die Dinge noch komplizierter macht, als sie es früher waren”, sagte Michel Rauchs, Leiter für digitale Assets beim CCAF. “Das [Mining] könnte überall hingehen, es gibt keine Möglichkeit, es zu verfolgen, außer man kommuniziert an der Quelle.”

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Während Befürworter von Kryptowährungen behaupten, dass grünere Münzen durchaus realisierbar sind, hat Elon Musk, der Chef von Tesla, im Mai seine Unterstützung für Bitcoin wegen dessen Stromverbrauchs zurückgenommen, was den Kryptomärkten Milliarden entlockte und ihm den Zorn von Millionen von Investoren einbrachte.

“Es ist wichtig zu wissen, dass Bitcoin-Miner einen hohen Anreiz haben, die sparsamste und effizienteste Energie zu entwickeln und zu nutzen”, sagte Perianne Boring, Gründerin und Präsidentin der Chamber of Digital Commerce, einer Interessengruppe für Blockchain und Kryptowährungen.

Aber an Orten wie Kasachstan ist die wachsende Krypto-Mining-Industrie in erster Linie auf fossile Brennstoffe angewiesen, die nach Angaben des US-Handelsministeriums im vergangenen Jahr fast 90 Prozent der Elektrizität des Landes erzeugten.

“Wir sehen, dass die zusätzliche Nachfrage [nach Strom] dadurch gedeckt wird, dass die Lebensdauer alter Kraftwerke verlängert oder Anlagen, die stillgelegt wurden, weil sie nicht mehr rentabel waren, komplett wieder in Betrieb genommen werden”, so Rauchs.

In den USA, dem zweitgrößten Mining-Land mit 16,8 Prozent der globalen Hashrate, ist ein Teil des Minings auf fossile Brennstoffe angewiesen. Im Bundesstaat New York hat das private Beteiligungsunternehmen Greenidge Generation Holdings im Jahr 2017 ein Kohlekraftwerk auf Erdgas umgestellt, um Bitcoin zu schürfen, und sich dabei verpflichtet, Emissionsgutschriften zum Ausgleich seiner Aktivitäten zu verwenden.

Die Daten aus Cambridge zeigen auch, wie weit chinesische Miner auf der Suche nach billigem Strom gehen: Sie verlegen Serverfarmen per LKW, um in der Regenzeit billigen Strom aus Wasserkraft in der Region Sichuan zu nutzen. In diesem Zeitraum stieg der Anteil der Provinz am Bitcoin-Mining-Stromverbrauch von 15 Prozent auf über 60 Prozent der chinesischen Hashrate. Gleichzeitig fiel die Hashrate des hauptsächlich mit Kohle betriebenen Minings in Xinjiang von 55 Prozent auf weniger als 10 Prozent.

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Dass Umweltschützer den Strom, der zur Erzeugung von Kryptowährungen verwendet wird, unter die Lupe nehmen, ist nicht neu. Der CCAF Bitcoin Electricity Consumption Index legt nahe, dass das Bitcoin-Mining weltweit 8 Gigawattstunden pro Tag verbraucht – oder 70 Terawattstunden Strom pro Jahr, wenn die Werte konstant wären, etwas mehr als der Jahresverbrauch von Österreich.

Diese Zahlen können sich jedoch im Einklang mit den Bitcoin-Preisen dramatisch ändern. Anfang April erreichten die Schätzungen für den Jahresverbrauch 130,03 Terawattstunden, als die Bitcoin-Preise ihren Höhepunkt erreichten.

Der Verbrauch erreichte ein Rekordhoch von 141.28 Terawattstunden Strom Anfang Mai, als die Preise wieder stiegen, bevor sie nach unten rutschten, als Musk seine Besorgnis über die Auswirkungen des digitalen Assets auf die Umwelt twitterte.

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