Die Abhängigkeit Chinas von der Kohle wird durch die Energiekrise in Frage gestellt

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ENERGIEWIRTSCHAFT

Die aktuelle chinesische Energiekrise hat gezeigt, mit welchen Schwierigkeiten Peking bei der Dekarbonisierung einer der mächtigsten Volkswirtschaften der Welt konfrontiert ist.

Kurz gesagt, es geht um die Kohle

China ist sowohl der größte Verbraucher als auch der größte Produzent von Kohle in der Welt. Sie macht fast 60 % der Energieproduktion des Landes aus und trägt wesentlich dazu bei, dass China der weltweit größte Emittent von klimawarmem Kohlendioxid ist.

Die Abhängigkeit des Landes von der Kohle ist jedoch einer der Gründe, warum der weltweite Anstieg der Kohlepreise das Land so schwer getroffen hat. Schlimmer noch, Chinas Kohlevorräte sind aufgrund verschiedener Faktoren wie Wetter, Produktionsrückgang und einer unerwartet hohen Energienachfrage knapp geworden. Für Fabriken und Industriezweige mit hohem Schadstoffausstoß ist es aufgrund dieser Situation teurer geworden, zu arbeiten und Aufträge für Waren aus den Vereinigten Staaten und anderen Ländern zu erfüllen.

“Früher war Kohle immer billig und reichlich vorhanden”, sagte David Fishman, ein China-Energieexperte bei der Lantau Group, einer in Hongkong ansässigen Energieberatungsfirma.

Die chinesische Zentralregierung hat darauf reagiert, indem sie die Bergbauunternehmen angewiesen hat, die Produktion zu erhöhen und genügend Kohle zu lagern, um Stromausfälle während des Winters zu vermeiden.

Diese Initiativen könnten als Widerspruch zu Chinas Klimaverpflichtungen angesehen werden

Präsident Xi Jinping hat im vergangenen Monat erklärt, dass Peking weltweit keine kohlebefeuerten Kraftwerke mehr unterstützen wird. Diese Zusage beruht auf Chinas eigenen internen Zielen. China hat sich verpflichtet, bis zum Jahr 2060 kohlenstoffneutral zu werden und die Kohlenstoffemissionen bis 2030 zu beenden. Xi sagte Anfang des Jahres, dass China 2025 den Höhepunkt der Kohlenutzung erreichen wird.

Es wird schwierig sein, auf Kohle zu verzichten. In China steht etwa die Hälfte aller Kohlekraftwerke der Welt, und es ist geplant, weitere 100 Gigawatt an Kapazität zu bauen. Nach Angaben des Center for Research on Energy and Clean Air hat das Land im vergangenen Jahr fast dreimal so viele neue Kohlekraftwerke gebaut wie alle anderen Länder zusammen.

Chinas Umgang mit fossilen Brennstoffen hat jedoch eine Reihe von Problemen, die Analysten optimistisch stimmen, dass das Land in der Lage sein könnte, den Kohleausstieg zu schaffen.

Chinas Elektrizitätswirtschaft ist reguliert, was es den Energieversorgern seit jeher verbietet, die Kosten an die Kunden weiterzugeben. Da die Kohlepreise gestiegen sind, haben mehrere Kraftwerke ihren Betrieb eingestellt oder reduziert, um Verluste zu vermeiden.

Dies ist für die Kohle schlecht, da China als Ein-Parteien-Regierung, die alles unter Kontrolle hat, der Gewährleistung von ausreichender Energie und Wirtschaftswachstum hohe Priorität einräumt.

Laut Yan Qin, leitender Kohlenstoffanalyst bei Refinitiv in Norwegen, würde die Regierung alles tun, um Stromausfälle, die den Einwohnern schaden, zu minimieren. “Wenn eine Person wegen eines Stromausfalls in einem Aufzug eingeschlossen wird, wenn es keine Ampeln gibt und Krankenhäuser keinen Strom haben, ist das katastrophal”, fügte sie hinzu.

Bislang sind von den Stromausfällen vor allem Haushalte im Nordosten Chinas betroffen, der Rest beschränkt sich auf energieintensive Unternehmen.

Sie ereigneten sich auch außerhalb der Spitzenbedarfszeiten, was darauf hindeutet, dass das Defizit nicht auf einen Mangel an Kohlekraftwerken zurückzuführen ist.

Andere Interessen, wie z. B. das staatliche Stromversorgungsunternehmen, vertreten jedoch weiterhin die Ansicht, dass zusätzliche Investitionen in Kohlekraftwerke erforderlich sind, so Michael Davidson, Assistenzprofessor an der University of California, San Diego, der sich auf erneuerbare Energien in Schwellenländern spezialisiert hat.

“Wie die chinesische Regierung damit umgeht, ist ein wichtiger Test”, fügte er hinzu.

Einerseits könnten sie die Kohle als einzige zuverlässige Energiequelle betrachten und sich auf einen großen Kohleausbau verlassen, um eine ausreichende Versorgung zu gewährleisten, fügte er hinzu. Andererseits könnten sie sich für eine kreativere Mischung aus kohlenstoffarmer Energie und Speicherung entscheiden, die das gleiche Maß an Zuverlässigkeit, wenn nicht sogar mehr, bieten könnte.

“Darüber sprechen viele in Peking gerade: Wie viel Kohle müssen wir noch bauen?” so Davidson weiter.

Saubere Energie ist immer noch eine praktikable Option

Aufgrund der Energieknappheit hat sich die Regierung bereit erklärt, die Einführung von mehr marktbasierten Stromtarifen zuzulassen.

Davidson zufolge könnte dies langfristig zu mehr Wettbewerb in der Kohleindustrie führen.

Er glaubt, dass das Thema keinen Einfluss auf die Haltung Chinas bei den bevorstehenden Klimaverhandlungen haben wird. Sollte es dennoch zur Sprache kommen, wird die Produktionssteigerung seiner Meinung nach als letzter Versuch gerechtfertigt sein, die Stromversorgung aufrechtzuerhalten.

Chinas längerfristige Klimaziele und die Konzentration auf erneuerbare Energien werden nach Ansicht von Qin von der derzeitigen Energiekrise nicht beeinträchtigt. China ist weltweit führend bei der Entwicklung neuer Wind- und Solarenergie und dominiert zudem die Kohle. Xi versprach im Dezember, die Wind- und Solarkapazität bis 2030 auf 1.200 GW fast zu verdreifachen, und Qin glaubt, dass die öffentlichen Investitionen in jedem Fall getätigt würden.

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