Die Stadt Kansas City hofft, ihr Konzept für eine Solaranlage auf dem Flughafen so schnell wie möglich auf den Weg zu bringen

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Nachdem ein Berater die Stadt im vergangenen Jahr wegen der Blendgefahr vor der Installation von Solaranlagen auf einem Flughafenparkplatz gewarnt hatte, schlagen die städtischen Behörden nun eine andere Methode vor, bei der die Paneele entlang der Start- und Landebahnen angebracht werden sollen.

Die Beamten in Kansas City sollten bald herausfinden, ob ein zweiter Versuch, Solarpaneele auf dem Flughafen der Stadt zu installieren, erfolgreich sein wird.

In den kommenden Wochen soll eine Machbarkeitsstudie für den Plan erstellt werden, auf einem Teil des städtischen Grundstücks, das an die Start- und Landebahnen des Flughafens grenzt, eine große Solaranlage zu errichten. Nach Angaben der Stadtverwaltung könnte das Land zwischen 200 und 700 Megawatt Solarkapazität beherbergen, höchstwahrscheinlich werden es jedoch rund 300 MW sein.

Das Vorhaben folgt auf einen gescheiterten Versuch, im vergangenen Jahr Solarpaneele auf einem Flughafenparkplatz zu installieren, und fällt mit der wachsenden Dringlichkeit zusammen, mit der die Stadt ihre Ziele in Bezug auf Klima und nachhaltige Energie erreichen will. Nachdem der Stadtrat sein geplantes Ziel für 2020 verfehlt hatte, verschob er das Ziel, den Stadtbetrieb zu 100 % mit erneuerbaren Energien zu versorgen, auf 2022.

“Wenn wir jemals Fortschritte im Kampf gegen den Klimawandel machen wollen, brauchen wir erfinderische und neue Strategien”, sagte Stadtmanager Brian Platt. “Wir wollen mit gutem Beispiel vorangehen und eine der umweltfreundlichsten und energieeffizientesten Gemeinden des Landes sein.

Nachdem er als Stadtmanager in Jersey City, New Jersey, gearbeitet hatte, übernahm Platt vor etwa einem Jahr die Leitung der Stadt. Sein Team hat dort eine 2,2-Megawatt-Solaranlage gebaut, die ein öffentliches Gebäude und Ladestationen für Elektroautos versorgt.

Nach Ansicht von Platt zeigen die jüngsten Klimakompromisse im Bundesversöhnungsgesetz die Notwendigkeit proaktiver Klimaschutzmaßnahmen auf kommunaler Ebene. Er glaubt, dass Kansas City gute Chancen hat, ein Solarstrom-Kraftwerk zu werden. Für Solarenergie braucht man viel Platz, und den haben wir in Kansas City”, erklärte er.

Das Flughafen-Solarprojekt wäre, wenn es in dem von Platt vorgeschlagenen Umfang realisiert wird, eine der größten Solaranlagen des Landes, vielleicht sogar die größte innerhalb der Grenzen einer Großstadt.

David Golembeski beschrieb den Umfang als “unglaublich”. Er arbeitet beim Interstate Renewable Energy Council als Programmmanager. Traditionell haben die Städte Grundstücke für Anlagen von 10 bis 100 Kilowatt gepachtet, aber “wir sehen immer mehr Anlagen von über 1 Megawatt”, fügte er hinzu.

Golembeski ist der Meinung, dass riesige Solarparks auf öffentlichem Grund nicht nur Strom liefern und die Kohlendioxidemissionen senken, sondern der Bevölkerung auch zeigen können, dass der Umstieg auf Solarenergie “nicht so schrecklich” ist.

Platt glaubt, dass ein Solarprojekt im Hinterhof der Stadt dazu beitragen wird, die Stromrechnungen zu senken und das Energiesystem der Stadt robuster zu machen, indem es die Abhängigkeit vom großen Stromnetz verringert.

“Wir versuchen, die Schritte zu eliminieren, die der Strom zurücklegt, bevor er Ihren Lichtschalter erreicht”, erklärte er. “Es wäre erstaunlich, wenn wir es hier in Kansas City schaffen würden.

Die Stadt besitzt rund 5.000 Hektar Land entlang von zwei der drei Start- und Landebahnen des Flughafens und an deren Außenrändern. Platt zufolge wird das Entwicklungspotenzial des Gebiets durch strenge Höhenbeschränkungen behindert. Auf dem städtischen Grundstück auf der gegenüberliegenden Seite des Flughafens befindet sich eine der wenigen möglichen Nutzungen – Lagerung und Vertrieb – bereits im Bau.

Die Durchführbarkeitsstudie wird eine Reihe von Fragen untersuchen, z. B. wie viele Hektar ideal für Solarzellen sind, wie viel Strom erzeugt werden kann, welche Übertragungs- und Verteilungskosten erforderlich sind und ob Blendung ein Problem darstellt.

Die Stadt muss eine Kooperation mit Evergy, dem örtlichen Energieversorger, eingehen, wenn dies finanziell und technisch machbar erscheint. Alternativ kann die Stadt auch ein externes Solarunternehmen mit dem Bau der Anlage beauftragen und sie oder den Strom an Evergy verkaufen.

Die Sprecherin von Evergy, Gina Penzig, sagte, dass das Unternehmen mit der Stadt Gespräche über eine Solaranlage auf dem KCI-Gelände geführt hat und über die Machbarkeitsstudie informiert ist. Wenn es um die Untersuchung nachhaltiger Energieziele geht, stellt Evergy seinen Kunden gerne Wissen und Hilfe zur Verfügung. Wir liefern etwa die Hälfte unserer Energie an unsere Kunden aus emissionsfreien Quellen und wollen diesen Anteil noch erhöhen.

Das Unternehmen hat in seinem integrierten Ressourcenplan, den es Anfang des Jahres bei den staatlichen Behörden eingereicht hat, angegeben, dass es 350 MW Solarstrom im Jahr 2023 und weitere 350 MW im Jahr 2024 installieren will.

Evergy und die örtliche Verwaltung haben die Pläne für eine 5-Megawatt-Gemeinschaftssolaranlage verworfen, die auf einem sechsstöckigen Parkhaus als Teil eines neuen Flughafens errichtet werden sollte, der derzeit entwickelt wird. Nach Ansicht eines Ingenieurbüros würde die Idee die Fluglotsen zu sehr blenden. Stattdessen prüft die Stadt ein kommunales Solarprojekt an einem anderen Standort.

Sollte es erneut zu Blendeffekten kommen, glaubt Platt, dass er in der Lage sein wird, Abhilfe zu schaffen, indem er beispielsweise die Ausrichtung der Paneele ändert. Flughäfen im ganzen Land haben Wege gefunden, um Solarstrom zu erzeugen, sagte er.

“Wenn die Dinge schwierig werden, findet leider jeder Gründe, warum es nicht funktioniert”, fügte Platt hinzu. In Kansas City suchen wir jedoch nach einem Weg, “Ja” zu sagen, und nach einer kreativen Lösung für diese Schwierigkeiten”.

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