Eine Anwältin kämpft für Gerechtigkeit in der neuen Energiegesetzgebung

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ENERGIEWIRTSCHAFT

Der Senat von Illinois hat am Montag ein umfassendes Energiegesetz verabschiedet, das in der vergangenen Woche durch das Repräsentantenhaus gegangen war. Das Gesetz wird nun von Gouverneur JB Pritzker unterzeichnet. Der Gesetzentwurf sieht nicht nur vor, Illinois auf den Weg zu einer “100 % sauberen Energiezukunft” zu bringen, sondern konzentriert sich auch auf die Schaffung von Arbeitsplätzen im Bereich der sauberen Energie.

Pfarrer Tony Pierce von Illinois People’s Action ist ein langjähriger Verfechter von Fairness in der grünen Energiewirtschaft und hat viele Abschnitte des Gesetzentwurfs verfasst. Pierce sagte, das Gesetz enthalte die stärksten Bestimmungen zur Gleichberechtigung im ganzen Land.

“Es gibt Geld, um Menschen für diese Jobs auszubilden und Anreize für die Einstellung von BIPOC (Black, Indigenous, and People of Color) für diese Jobs zu schaffen”, sagte Pierce, Co-Senior-Pastor bei Heaven’s View Christian Fellowship in Peoria.

Aber worauf er wirklich gedrängt hat, erzählt Pierce, ist die Schaffung eines Programms für Hauptauftragnehmer, das BIPOC-Leute an die Spitze des Einstellungsverfahrens stellt.

“Denn die Leute neigen dazu, Leute einzustellen und zu befördern, die ihnen ähnlich sehen, Leute für diese Jobs auszubilden … und dann zu glauben, dass mehrheitlich weiße Auftragnehmer da draußen irgendwie auf magische Weise die Geschichte ändern werden, die in diesem Land seit vielen, vielen Jahren besteht, ist naiv”, so Pierce.

Pierce betrachtet die sich rasch ausbreitende saubere Energiewirtschaft als eine “grüne Revolution”. Er sagte, dass vor einer Generation ein ähnliches Phänomen – die “digitale Revolution” – versprach, Milliarden von Dollar an wirtschaftlichen Möglichkeiten, einschließlich Arbeitsplätzen, zu schaffen.

“Und all das hat sie getan”, sagte er. “Nur hat sie die schwarzen und braunen Gemeinschaften übersprungen. Und darunter leiden sie heute noch.”

Mit seinem Schwerpunkt auf Berufsausbildung und Gleichberechtigung, so Pierce, werde das Energiegesetz von Illinois den Minderheitengemeinschaften nicht nur helfen, sich auf die grüne Wirtschaft vorzubereiten, sondern ihnen auch den Zugang zu ihr sichern.

Das Gesetz wird auch ein anderes Problem angehen, mit dem Minderheitengemeinschaften konfrontiert sind: Umweltrassismus. Die Luftverschmutzung konzentriert sich in der Regel auf wirtschaftlich benachteiligte Gemeinden, ein Problem, von dem Minderheiten unverhältnismäßig stark betroffen sind.

Pierce zufolge leben 80 % der schwarzen Amerikaner in unmittelbarer Nähe von Luftschadstoffquellen wie Kohlekraftwerken. Die daraus resultierende Luftqualität führe in diesen Gemeinden zu einer unverhältnismäßig hohen Rate an Gesundheitsproblemen wie Asthma und anderen Atemwegserkrankungen sowie zu Todesfällen, so Pierce.

Das neue Energiegesetz von Illinois zielt darauf ab, den Staat innerhalb von drei Jahrzehnten von der Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen zu befreien. Für Pierce birgt das Gesetz das Versprechen, sowohl saubere Luft als auch saubere Arbeitsplätze für Generationen von Menschen zu schaffen, die diese am dringendsten benötigen.