Erneuerbare Energien bieten Energiesicherheit und einen positiven Ripple-Effekt für Südafrikas angeschlagene Wirtschaft

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In einem mutigen Schritt hat die südafrikanische Regierung im vergangenen Jahr einen Notfallplan für die Energiebeschaffung aufgelegt, um die aktuelle Energiekrise zu lindern und Lastabwürfe zu begrenzen. Die Engpässe werden derzeit teilweise gemildert, allerdings mit großem Aufwand, da in großem Umfang dieselbasierte Open-Cycle-Gasturbinen eingesetzt werden.

Solche auf fossilen Brennstoffen basierenden Ausfälle untergraben unsere Fähigkeit, Kohlenstoffemissionen zu reduzieren, die globale Erwärmung einzudämmen und eine nachhaltige Entwicklung zu erreichen.

Der neue Plan mit dem Namen Risk Mitigation Independent Power Producer Procurement Program (RMIPPPP) unterscheidet sich von allen bisherigen Maßnahmen des Ministeriums für Bodenschätze und Energie.

Während die Vorgänger des RMIPPPP bestimmte Technologien vorschrieben, wird hier jeder Technologietyp (oder eine Kombination davon) an jedem Standort in Betracht gezogen, wenn die vorgeschlagenen Pläne die strengen Kriterien des Ministeriums in Bezug auf Kosteneffizienz und Dispatchability (die Fähigkeit, die richtige Strommenge zur richtigen Zeit entsprechend den Bedürfnissen der Stromnetzbetreiber zu liefern) erfüllen.

Der RMIPPPP-Plan, der insgesamt 2000 Megawatt an Notstromkapazitäten vorsieht, die von unabhängigen Erzeugern erzeugt werden sollen, steht im Einklang mit den progressiven Energiezielen, die im Integrated Resource Plan (IRP) dargelegt sind.

Das ehrgeizige RMIPPP-Programm folgt den Vorgaben des REIPPP (The Renewable Energy Independent Power Producer Procurement Program), einem wettbewerbsorientierten Ausschreibungsverfahren für netzgekoppelten Strom aus erneuerbaren Energien, das in den letzten acht Jahren Investitionen des Privatsektors in Höhe von über 200 Mrd. R angezogen hat.

Seit 2013 haben sich die unabhängigen Stromerzeuger (Independent Power Producers, IPPs) als belastbar und zuverlässig erwiesen, und wir haben die zahlreichen Vorteile gesehen, die private Stromerzeuger für die Wirtschaft mit sich bringen: Sie ziehen Investitionen an, stimulieren den Markt und verringern den Druck auf den Staatshaushalt. Sie bringen Kompetenz und Arbeitsplätze. IPPs erhöhen auch die Energiesicherheit und helfen, den Energiemix zu diversifizieren.

“Das RMIPPPP ist ein fortschrittlicher Schritt in der südafrikanischen Energiegeschichte und könnte, wenn es erfolgreich ist, die Art und Weise der Stromerzeugung und -Beschaffung im Land revolutionieren”, meint Jan Fourie, General Manager in Subsahara-Afrika des norwegischen Giganten für erneuerbare Energien, Scatec.

Scatecs gewonnene Ausschreibung ist insofern bemerkenswert, als sie die einzige erfolgreiche Ausschreibung ist, die sich ausschließlich auf erneuerbare Energien konzentriert.

“Rein auf erneuerbaren Energien basierende Projekte wie das von Scatec bieten wirtschaftliche Vorteile, da alle Kosten in die anfänglichen Kapitalausgaben eingebettet sind. Es wird kein Brennstoff benötigt, um das Projekt zu betreiben, daher gibt es kein Rohstoff- und Währungsrisiko für die Regierung und keine Kohlenstoffsteuer”, erklärt Fourie.

“Das ist aufregend für Scatec, da wir nun die Möglichkeit haben, die Rentabilität der erneuerbaren Energieerzeugung zu demonstrieren und alle Zweifel an der Kostenwettbewerbsfähigkeit zu beseitigen. Scatec fühlt sich auch geehrt, einen Beitrag zur Schaffung von Arbeitsplätzen in Südafrika leisten zu können, indem wir mit diesem Projekt mehrere Tausend Arbeitsplätze im Baubereich sowie viele Dauerarbeitsplätze in Betrieb und Wartung schaffen”, so Fourie.

Im Jahr 2020, inmitten der COVID-19-Pandemie, waren die erneuerbaren Energien die einzige Energiequelle, die ein Wachstum der weltweiten Nachfrage verzeichnete. Der Aufschwung in der Popularität der erneuerbaren Energien wurde durch eine weitreichende politische Unterstützung der Regierung, spezielle Beschaffungsprogramme und kontinuierliche Innovationen vorangetrieben, die sowohl die Technologiekosten als auch die Betriebskosten senken.

“Der Trend wird auch durch politische Weichenstellungen auf der ganzen Welt geprägt. So will Norwegen den Verkauf von Autos, die mit fossilen Brennstoffen betrieben werden, bereits 2025 beenden, und viele andere Länder wie Indien, Kanada, Großbritannien und die EU werden in den kommenden Jahrzehnten wahrscheinlich dasselbe tun”, sagt Fourie.

Weltweit ziehen sich institutionelle Fonds aus fossilen Brennstoffen zurück, und die kohlebasierte Energiewirtschaft genießt nicht länger den Rückhalt der Bevölkerung. Ein Großteil der öffentlichen und unternehmerischen Unterstützung hat sich in den letzten Jahren auf erneuerbare Energien verlagert. Selbst führende Unternehmen der Kohle- und Ölindustrie verlagern nun ihren Schwerpunkt und investieren in erheblichem Umfang in erneuerbare Energien.

Fourie lobt die südafrikanische Regierung für ihre fortschrittliche Vision und das bewundernswerte Engagement für ihre Ziele. Er merkt an, dass die erstklassige Infrastruktur des Landes, die die Erzeugung und Verteilung von Strom in großem Maßstab ermöglicht, zusammen mit der vollen Unterstützung des Finanzministeriums für die neuen Stromabnahmeverträge zu einer attraktiven Investitionslandschaft geführt hat.

Fourie fügt hinzu, dass Scatec im Zuge des Ausbaus seiner Präsenz in Afrika südlich der Sahara seine institutionelle Reichweite und Expertise weiter ausbauen wird. Er erklärt, dass Scatec derzeit weitere Vorstöße in die Windenergie sowie andere Power-to-X-Initiativen wie grünen Wasserstoff prüft.

“Wir werden immer agiler, da wir technologieunabhängig sind und unsere Energielösungen auf bestimmte Situationen in bestimmten Gebieten abstimmen und unsere Strategien entsprechend anpassen können, um die Effizienz zu maximieren”, schließt Fourie.