Massachusetts testet Autobahnbarrieren, die Schall und Sonnenenergie absorbieren

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ENERGIEWIRTSCHAFT

Im Rahmen eines Pilotprojekts, dem ersten seiner Art in den Vereinigten Staaten, soll die Möglichkeit getestet werden, Solarpaneele an Autobahn-Lärmschutzwänden anzubringen, ohne die Fahrer abzulenken oder den Lärm auf unerwartete Weise umzulenken.

Auf einer halben Meile der Interstate 95 in einem Vorort von Boston könnten bald die landesweit ersten Solarpaneele an Autobahn-Lärmschutzwänden angebracht werden.

Das Pilotprojekt, mit dessen Bau bereits in diesem Frühjahr begonnen werden könnte, wird einen Ansatz für die Installation von Solarmodulen testen, der nach Ansicht der Befürworter eine große Reichweite im gesamten Bundesstaat und im ganzen Land haben könnte.

“Wenn dieses Projekt erfolgreich ist, öffnet es die Tür für viele weitere Standorte”, sagte Mohammed Siddiqui, ein Partner von Ko-Solar, dem Unternehmen, das das Projekt zusammen mit dem Massachusetts Department of Transportation entwickelt. “Warum passen wir nicht einfach an, was wir bereits haben, und rüsten die vorhandenen Strukturen nach? Die meisten Staaten haben Schallschutzwände.

Ko-Solar entstand, als sich Siddiqui und der Unternehmer Koray Kotan bei einer Netzwerkveranstaltung in Boston trafen und über ihr gemeinsames Interesse an umweltfreundlichen Technologien sprachen. Sie kamen bald auf die Idee, Solarprojekte auf und um Verkehrsbauwerke herum zu errichten. Sie verfolgten die Idee, Autobahn-Lärmschutzwände zu nutzen, ein Metallgitter an den Seiten der Wände zu befestigen und Solarpaneele in einem Winkel auf diesem Rahmen zu montieren.

Das Unternehmen schlug die Idee erstmals 2015 dem Massachusetts Department of Transportation vor. Die Behörde war interessiert. Seit 2013 arbeitet das Ministerium an der Entwicklung von Solarprojekten auf Grundstücken rund um die von ihm überwachten Autobahnen. Heute erzeugen acht Solaranlagen auf dem Gelände des Ministeriums rund 5.300 Megawattstunden Strom pro Jahr.

Das Konzept der Schallmauer eröffnete noch mehr potenziellen Raum für solche Projekte. Als die Behörde jedoch mit der Untersuchung der Idee begann, plante der Staat eine Änderung der Struktur seines Solaranreizprogramms, wodurch die finanziellen Berechnungen ungewiss wurden. Die Idee der Solarbarriere wurde auf Eis gelegt.

Nach einigen Verzögerungen wurde das neue Anreizprogramm, das Solar Massachusetts Renewable Target (SMART), Ende 2018 eingeführt. Sobald es angelaufen war, wurden die Planungen für die solaren Schallschutzwände wieder aufgenommen.

“Regierungsprojekte kommen sehr langsam voran”, sagte Siddiqui. “Man muß viel Geduld mitbringen.”

Der Staat ist gerade dabei, die Absichtserklärung für das Projekt mit dem Entwickler abzuschließen. Wenn der Plan wie erwartet voranschreitet, wird die Anlage auf 160 Betonbarrieren auf der Südseite der I-95, einer der meistbefahrenen Pendlerstraßen des Bundesstaates, montiert. Die Paneele werden der Fahrbahn zugewandt sein, so dass sie von den Anwohnern nicht gesehen werden können.

Eigentümer der Anlage ist das externe Solarunternehmen Solect, und die Verkehrsbehörde wird den erzeugten Strom zu einem Preis kaufen, der einige Cent pro Kilowattstunde unter dem Grundversorgungstarif liegt. Die Anlage wird voraussichtlich 800 Megawattstunden Strom pro Jahr erzeugen – genug, um etwa 100 Haushalte mit Strom zu versorgen – und dem Staat über einen Zeitraum von 20 Jahren geschätzte Einsparungen in Höhe von 560.000 Dollar bescheren.

Damit die Finanzierung klappt, wird das Projekt am SMART-Programm teilnehmen, das einen festen Satz pro erzeugter Kilowattstunde Strom zahlt. Die Anlage hat Anspruch auf einen Zuschlag von 6 Cent pro Kilowattstunde gemäß einer Bestimmung, die Projekten, die auf einer auch für Verkehrszwecke genutzten Fläche errichtet werden, einen Schub verleiht. Im September erhielt der Plan außerdem einen Zuschuss in Höhe von 345.000 Dollar vom staatlichen Ministerium für Energieressourcen im Rahmen eines Programms, das staatliche Behörden und Hochschulen bei der Durchführung von Projekten für saubere Energie unterstützt.

Diese staatliche Unterstützung sei eine wesentliche Voraussetzung dafür, dass der Vorschlag umgesetzt werden könne, sagte Don Pettey, Programmmanager für strategische Initiativen im Verkehrsministerium.

“Ohne den Zuschuss hätte das Projekt für das Ministerium keinen großen wirtschaftlichen Wert gehabt”, sagte er.

Da es sich um ein Pilotprojekt handelt, wird die Installation in den ersten Betriebsjahren genau beobachtet werden. Das System zur Befestigung der Paneele wird sorgfältig überwacht, um sicherzustellen, dass sie die Barrieren nicht beschädigen und dass sie der Kälte und dem Eis eines Winters in Massachusetts standhalten können. Die Schallpegel werden analysiert, um sicherzustellen, dass die Paneele die Fähigkeit der Barrieren, Lärm zu blockieren, nicht beeinträchtigen. Der Staat wird auch ein Auge darauf haben, ob die Blendung durch die Paneele Probleme für Autofahrer auf der stark befahrenen Pendlerautobahn verursacht.

“Dies ist ein riskantes Projekt für den Bauherrn”, sagte Pettey. “Wenn wir feststellen, dass es nicht den Erwartungen entspricht, müssen sie die Paneele wieder abbauen.

Da das Projekt an einer Interstate Highway liegt, muss es von der Stadt Lexington nicht formell genehmigt werden. Dennoch wandte sich Ko-Solar an die Stadt und die Anwohner des Projektgeländes, um den Plan zu erläutern und um ihre Unterstützung zu bitten. Sowohl die Nachbarn des Projekts als auch der Stadtrat begrüßten die Idee.

“Sie hatten eine überwältigende Unterstützung von den Nachbarn”, sagte Mark Sandeen, ein Mitglied des Stadtrats und Präsident der gemeinnützigen Solarorganisation MassSolar. “Wir unterstützen Nachhaltigkeitsinitiativen in der Stadt Lexington sehr”.

Während diese Anlage die erste ihrer Art in den Vereinigten Staaten wäre, wurden ähnliche Projekte seit den 1990er Jahren an verschiedenen Orten auf der ganzen Welt errichtet, darunter in der Schweiz, Deutschland, den Niederlanden und Australien. Bewertungen dieser Anlagen haben ergeben, dass sie den Schall wirksam abschirmen und Strom erzeugen können, obwohl ihre Kosteneffizienz von dem jeweiligen Standort, den Strompreisen und den verfügbaren Solarsubventionen abhängt.

Das Projekt in Massachusetts würde als Testgelände dienen, um festzustellen, ob die Vereinigten Staaten bereit sind, sich diesem internationalen Unternehmen anzuschließen. Und es gibt ein großes Potenzial für Lärmschutzanlagen: Eine Studie der Michigan Technological University aus dem Jahr 2017 ergab, dass die bestehenden Lärmschutzwände des Landes bis zu 9 Gigawatt an Solarkapazität tragen könnten.

Wenn das Pilotprojekt erfolgreich ist, könnte es auch die Tür für weitere innovative Solarprojekte öffnen, sagte Pettey. Der Staat könnte zum Beispiel die Installation von induktiven Solarladestationen auf der Rückseite der mit Solarzellen ausgestatteten Lärmschutzwände in Erwägung ziehen.

“Dieser erste Schritt wird es uns ermöglichen, diese Art von Dingen zu untersuchen”, sagte Pettey.

 

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