TotalEnergies wurde vorgeworfen, die Gefahr des Klimawandels herunterzuspielen

total
ENERGIEWIRTSCHAFT

 

Experten zufolge wusste der französische Ölkonzern TotalEnergies schon vor mindestens 50 Jahren um den Zusammenhang zwischen der Verbrennung fossiler Brennstoffe und der globalen Erwärmung.

Forscher entdeckten in einem Artikel der Unternehmenszeitschrift Total Information aus dem Jahr 1971 einen Hinweis auf das teilweise Abschmelzen der Eiskappen.

Darin wurde auch ein Anstieg des Kohlendioxidgehalts in der Atmosphäre vorausgesagt.

Das Unternehmen bestritt, die Klimagefahr zu verheimlichen, und erklärte, es setze seit 2015 auf erneuerbare Energien.

Die von drei Historikern durchgeführte Studie, die sich an frühere Untersuchungen zu den US-amerikanischen Ölkonzernen ExxonMobil und Royal Dutch anschließt, wurde am Mittwoch in der von Experten begutachteten Zeitschrift Global Environment Change veröffentlicht.

Den Forschern zufolge warnte ein Total-Artikel aus dem Jahr 1971 davor, dass die Nutzung fossiler Brennstoffe seit dem 19. Jahrhundert zu einem Anstieg des Kohlendioxidgehalts in der Atmosphäre geführt habe und dass sich dieser Trend fortsetzen werde, wenn die Brennstoffe in der derzeitigen Geschwindigkeit verbrannt würden.

“Einige halten ein zumindest teilweises Abschmelzen der Polkappen, das höchstwahrscheinlich zu einem erheblichen Anstieg des Meeresspiegels führen würde, für nicht undenkbar. Die “katastrophalen Auswirkungen” seien leicht vorstellbar, heißt es in dem Aufsatz in Total Information.

Trotzdem begann Total in den späten 1980er Jahren, Skepsis gegenüber der wissenschaftlichen Grundlage für die globale Erwärmung zu verbreiten” und ging von Leugnung zu Verzögerung über”, heißt es in der Studie.

“In den späten 1990er Jahren entschied sich das Unternehmen schließlich für eine Haltung, in der es die Klimawissenschaft zwar öffentlich anerkannte, aber politische Verzögerungen oder Maßnahmen befürwortete, die nichts mit der Regulierung fossiler Brennstoffe zu tun hatten”, so das Unternehmen.

Total wird im Jahr 2021 in TotalEnergies umbenannt

Der Ölkonzern erklärte, dass sich sein Verständnis des Klimarisikos nicht von dem unterscheide, was seinerzeit in wissenschaftlichen Publikationen veröffentlicht wurde, und dass “die heute veröffentlichte wissenschaftliche Forschung dies vollständig bestätigt”.

“Die Behauptung, Total habe das Klimarisiko verschwiegen, ist daher falsch”, heißt es in der Erklärung.

“TotalEnergies bedauert den Ansatz, mit dem Finger auf ein Szenario zu zeigen, das sich vor 50 Jahren ereignet hat, während die seither unternommenen Anstrengungen, Reformen, Fortschritte und Investitionen ignoriert werden”, so das Unternehmen.

Es erklärte auch, dass es seine Aktivitäten seit 2015 auf erneuerbare Energien umgestellt hat.

350.org, eine Organisation, die sich für den Klimawandel einsetzt, wies dies jedoch zurück und warf dem Unternehmen Greenwashing vor.

Sie forderte, dass die Banken ihre Verbindungen zu dem Unternehmen abbrechen und dass es für die angeblich gestohlene Zeit zur Rechenschaft gezogen wird.

Total “wusste nicht nur vom Klimawandel, sondern verfolgte eine Strategie, die darauf abzielte, durch Lobbyarbeit Zweifel an der Klimakatastrophe zu wecken”, so Clémence Dubois von 350.org in einem Gespräch mit dem BBC World Service.

“Sie haben sich jeglicher Kontrolle über ihre Aktivitäten entzogen, und die größte Sorge ist, dass sie weiterhin fossile Brennstoffe in großem Umfang produzieren”, fügte sie hinzu.

“Es handelt sich um eine skrupellose Industrie”, fuhr sie fort, “deshalb organisieren wir uns, um sie zur Verantwortung zu ziehen.”

Zukunftsprognosen werden “ignoriert”

Dan Lunt, Professor für Klimawissenschaften an der Universität Bristol, ist laut BBC von dieser Erkenntnis “nicht überrascht”.

“Mehrere Ölkonzerne haben die Ergebnisse von Klimamodellen genutzt, um ihre Ölförderung zu unterstützen, während sie die Zukunftsprognosen derselben Modelle ignoriert haben – und das schon seit Jahrzehnten”, fügte er hinzu.

Professor Lunt erklärte: “Der einzige Weg, wie wir die Ziele erreichen können, die die am meisten gefährdeten Menschen retten werden, ist der Ausstieg aus der Nutzung fossiler Brennstoffe, und das muss bald geschehen.”

“Die Anpassungen, die TotalEnergies angeblich vornimmt, sind unbedeutend im Vergleich zu dem, was erforderlich ist, um das im Pariser Abkommen festgelegte 1,5-Grad-Ziel zu erreichen”, so Lunt weiter.

Erstaunlich vorausschauend

Laut Professor Andy Shepherd, Leiter des Zentrums für Polarbeobachtung und -modellierung, sind die Beweise “ziemlich eindeutig”.

“Total kann behaupten, die Risiken nicht zu kennen, aber nur wenige Menschen werden ihnen glauben.”

“Tatsächlich war der Aufsatz unglaublich prophetisch, als er vorhersagte, dass der CO2-Gehalt in der Atmosphäre bis zum Jahr 2010 400 Teile pro Million überschreiten wird – und damit genau richtig lag”, sagte er.

In der Tat gehörten sie zu den ersten, die auf die Auswirkungen der Eisschmelze aufmerksam machten, und in einem anderen Universum würde man ihnen das vielleicht zugute halten”, fügte er hinzu.

Das Vereinigte Königreich hat sich verpflichtet, seine Treibhausgasemissionen bis 2050 auf Null zu reduzieren.

Die Regierung hat sich zum Ziel gesetzt, die Emissionen bis 2035 um 78 Prozent gegenüber dem Stand von 1990 zu senken.

Laut einem Expertengremium, das die Regierung im Juni beriet, verfügte Boris Johnson über realisierbare Pläne, um nur etwa ein Viertel dieser Reduktion zu erreichen.

LESEN SIE AUCH  Deutsche Wasserstoff-Strategie unter Beschuss, weil sie das Gas ausklammert

Verwandte Beiträge